Archivos de la categoría Tech

Retomando la lectura gracias al Kindle: El Gran Diseño

Kindle y edición Hard Cover
Edición Kindle y norteamericana hard cover de El Gran Diseño

Finalmente llegó el momento para tener mi Kindle. Este aparato anda dando vueltas por el mercado desde el 2007, pero nunca había sido tan atractivo como ahora: velocidad (al pasar de página en página), simplicidad (¡sin teclado! ¿quién lo necesita para leer?) y precio (sólo US$ 79 lo separaban de mi. ¡La primera versión llegó al mercado por US$399! ).

La llegada del Kindle [review] logró que retomara la lectura, cosa que a ratos intentaba y no prosperaba con los libros de papel. Tengo en mi backlog El Cementerio de Praga y a El Gran Diseño desde casi un año, con un par de intenciones de lectura y nada mas. Bueno, not anymore. Finalmente «cerré» El Gran Diseño, en el Kindle, claro. Bastaron los tiempos muertos del metro, y una sola mano libre (¡la otra va firmemente apoyada en alguna manilla del tren!) para tener el tiempo suficiente para leer con este aparato. Esta versión del Kindle tiene un gran diseño ;).

Pasando al libro. Si eres una de esas personas que a menudo mira el cielo, respira hondo y se hace preguntas como: ¿por qué estoy aquí? ¿por qué hay algo en vez de no haber nada? ¿existe un creador?, y además eres un amante de la curiosidad y las ciencias, este libro es para ti.

A veces se torna denso, y casi se hace necesario un cuaderno para repasar algunas ideas. En mi caso a algunas cosas mas duras no les di tanta vuelta, para quedarme con el ejemplo mas didáctico que siempre estuvo ahí. Los autores repasan rápidamente la evolución de las ideas científicas desde la antigua Grecia a la actualidad, hilvanando la lógica detrás de cómo se definió lo que debía considerarse ciencia de lo que no.

Si quieres encontrar respuestas, las tendrás. Los autores sostienen que bajo el conocimiento y las teorías actuales, todo apunta a que el hecho de que estemos aquí y ahora sólo responde a leyes físicas que podemos comprender y no a la mano de un creador divino. Sí reconocen que estamos en un universo muy particular, en donde muchas de las constantes (masa del electrón, por ejemplo) están con un fine tunnig tan exacto que parece que sí hubo alguien que se «dedicó» a establecerlas para que la vida exista tal como la conocemos. Sin embargo, todo se desmorona en el minuto en que comprendemos que nuestro universo es uno más de los miles de millones que existen. Es uno mas del montón, es el que tiene la suerte de encontrar esa configuración precisa, pero es uno más. Es una de las opciones del dado de Dios.

Qué suerte tenemos de que un genio de la talla de Stephen Hawking se dé el tiempo de bajar a la realidad mundana y compartir su conocimiento y sus ideas de manera didáctica con el resto de nosotros, que tenemos -a nivel macro, claro está- las mismas dudas que él. Sin duda recomendado.

Nota: 6/7

Ahora si que sigo con El Cementerio de Praga.

Teletrabajo y la urbanizacion futura de las ciudades

Vista del Edificio Chrysler desde el Empire State, Nueva York 2011
Nueva York desde el Empire State Building, 2011

Vengo escuchando sobre teletrabajo hace tanto tiempo, que la palabra en si misma me parece de los 70, similar a lo que me pasa con conceptos/palabras como «clases de computación» o cd-rom.

Hasta hoy, este es un concepto que como sociedad nos ha costado decidirnos por implementar. Si, porque las tecnologías que facilitarían su ejecución ya existen, y no solo eso: son baratas. Con un computador básico actual y un servicio de internet, ya tienes lo necesario para enviar emails, compartir archivos, hablar e incluso hacer videoconferencia, lo suficiente para una buena cantidad de oficinistas. Sin embargo, el aspecto tecnológico no es suficiente. Usted que lee este articulo probablemente disfruta de la tecnología necesaria para hacer lo anteriormente descrito, sin embargo, es muy probable que no cuente con un espacio físico apropiado para trabajar a distancia, un factor tan importante como el tecnológico. Y allí probablemente está la traba que nos mantiene tomando la movilización para desplazarnos varios kilómetros a nuestro lugar de trabajo.

Si estimado lector. Lo invito a abrir su imaginación y pensar su ciudad del futuro, adaptado para el trabajo a distancia (¿inventemos una palabra nueva para teletrabajo?). La actual infraestructura de la mayoría de los departamentos o casas particulares, no ofrecen las condiciones necesarias para desempeñar el trabajo en casa, aunque estamos viendo una evolución en este sentido, y algunos hogares ya cuentan con home offices, que apuntan en la dirección correcta, pero no resuelven el problema, si hablamos de un espacio de calidad. ¿Cómo resolvemos esto? No tengo idea, pero lo que creo que se nos viene, es un cambio en como concebimos los espacios urbanos. ¿Que tal si volvieramos a los barrios antiguos, con un espacio nuevo, fuera de las casas (¡el teletrabajo nunca nadie dijo que tenia que ser desde la casa!) diseñado para que diferentes personas trabajen en sus distintos temas en él? Si, implica salir de tu casa, pero te moverías solo en un entorno cercano. Un edificio de trabajo en donde la persona que está al lado trabaje en un tema absolutamente distinto al tuyo. ¿Qué beneficios tendríamos? Se disminuirían los tiempos de desplazamiento, y con esto, volverian a surgir los barrios, donde proliferaría el negocio de la esquina, el parque y la junta de vecinos, se potenciaría la vida en regiones, volverias a tu casa mas temorano, mayor calidad de vida, etc. Suena interesante, y creo que es bastante mas factible -y barato- que trabajar desde tu propia casa. Ojalá los arquitectos se animen ya a proponer nuevos barrios con un concepto que acoja al teletrabajo. Ciudades como Santiago crecen a un nivel en donde luego serán invivibles. Necesitamos respuestas distintas a tener mejores carreteras y un auto más rápido.

En cualquier caso, hay miles de aristas mas en este tema. ¡Lo invito a conversar en este artículo!

P.D: Este artículo estaba en los borradores desde Agosto, pero luego de una buena conversa sobre el tema con mi compadre Mauro, aquí ya está, al fin.

Facebook plus Twitter equals Google plus

Gracias a la infinita generosidad de mis partners geeks @dewback y @felipecerda, tengo acceso a la premier ya-no-tan-exclusiva de Google+ (léase google plus), el último chiche de la gran G, luego de bullados fracasos como Google Wave y Google Buzz.

Creo que finalmente dieron en el clavo. ¿Por qué? Porque G+ mezcla lo mejor de dos mundos:

 

  1. Lo bueno de facebook: un entorno multimedia para compartir videos, imágenes y casi cualquier cosa (aplicaciones anyone?) con tu grupo de amigos, conocidos y cercanos.
  2. Lo bueno de twitter: el concepto de seguir a quien quieras es la clave. En twitter tienes la posibilidad de tener conversaciones con perros grandes. Otra cosa es que te contesten, pero la posibilidad está ahí.

G+ te permite seguir a quien quieras, sin preguntarle, y catalogarlo en un «círculo de confianza» especial. Así, puedes tener el circulo de amigos de la universidad, el del carrete del fin de semana, el de la pega, el de los tech-geek-semi-dioses, circulo de políticos, etc. Incluso puedes catalogar en varios circulos al mismo personaje. G+ implementa el concepto de seguir en una red tipo facebook. ¿Y qué pasa con la privacidad, con la foto aquella que es chistosa para los amigos pero no para los colegas? Sencillo: cada vez que publicas algo, tú decides que circulos lo pueden ver.

Si, facebook tiene grupos de usuarios y casi ACLs, pero…quién las usa? G+ simplificó esto al nivel del drag and drop. Muy a la Mac. Muy para cualquier persona que sepa usar un mouse.

Por ahí leía que esto tu madre nunca lo utilizaría. No creo que así sea: todos los últimos chiches tecnológicos comienzan a ser utilizados por el mismo grupo de techies como tu y yo, y finalmente, algunos, terminan masificandose. ¿Recuerda usted twitter? Yo no le encontraba sentido al principio, de hecho, comencé a utilizarlo sólo porque lo tenía conectado a facebook y me permitía actualizar mi status desde la pega (nerd detected). Ahora lo utilizo mucho mas que facebook. Mucho mas. Y ya hemos visto lo masificado que está.

The king is dead. Long live to the king.

Desde el mundo árabe, con amor

Vacaciones en El Cairo
Vacaciones 2010 en El Cairo

Los creadores de twitter y facebook pueden morir tranquilos. Sus plataformas han llegado mas allá que ningún otro medio antes: han sido personajes claves de los -a la fecha- dos derrocamientos de gobiernos en el mundo árabe en tiempo récord, en Túnez y Egipto.

Más allá del importante acontecimiento político que esto significa, donde por una parte una dictadura de mas de veinte años y un gobierno democrático entre comillas caen, lo que quiero resaltar aquí es como una plataforma sin ninguna guía, absolutamente caótica, es utilizada por la gente para organizarse, ¡y derrocar a sus gobiernos!

La sensación de estos pueblos siempre ha estado ahí, el ánimo de revelarse, de cambiar las cosas. Un sentimiento que en paralelo se urde en las mentes de las personas, pero que miles de factores externos se encargan de mantener ahí, de impedir su liberación para expresarse y concretarse. Ya no mas. No hay excusas. Los mecanismos están ahí para que del caos surja organización y acción. Los jóvenes tunecinos y egipcios nos lo han enseñado con el ejemplo.

La tecnología está creando armas mucho mas poderosas que las que hemos visto hasta ahora, armas que son capaces de organizar al pueblo y defender la libre expresión por sobre cualquier tipo de represión. Fue impresionante ver como dos potencias tecnológicas – Google y Twitter – unieron fuerzas para que la comunicación siguiera fluyendo, a pesar de los esfuerzos del gobierno egipcio al tratar de apagar la red. Empresas tecnológicas versus Gobiernos. No es primera vez que vemos esto.

Se habla de un efecto dominó en el mundo árabe, pero, ¿por qué no podría expandirse al resto del mundo? ¿cuál será el sentimiento de todos aquellos gobernantes que se saben en deuda con sus pueblos? Si la gente es capaz de lograr este tipo de resultados, de este orden de magnitud, los pequeños sueños locales son perfectamente factibles.

Se vienen tiempos interesantes en política exterior , la humanidad está descubiendo que no está sola. Las redes sociales serán son el catalizador de la autopoiesis de la sociedad.

Links: Grupo Facebook que lo inició todoRevolución Árabe 2010 – ? | Power to the people .

Mac OS X 10.7: Un leon que no ruge

La «Lanzadera» en Mac OS 7.

La semana pasada, Steve Jobs celebró la última misa Mac, presentando el primer Netbook Apple – el nuevo MacBook Air de 11″-, además de una renovada suite iLife. Sin embargo, la estrella de la jornada era el sneak peak del futuro Mac OS X 10.7, versión marketeada como Lion, siguiendo con la temática felina que ha caracterizado a las distintas versiones de OS X.

Pero, ¿qué tiene de nuevo Lion para nuestros Macs? No mucho, la verdad. Al menos de momento, lo que nos mostró Jobs como adelanto no son más que novedades gráficas, más aún, recicladas. ¿Recicladas?, sí señor.

Los usuarios Mac de la era clásica mas prehistoricos habrán notado la similitud del recién estrenado Launchpad con la clásica- y consumidora de recurzos- Lanzadera (Launcher, ver imagen del encabezado), que vivió por varios releases de OS 7. Además de Launchpad, tenemos otro chiche reciclado: Mission Control, que es una nueva forma de llamar a Exposé, Dashboard y Spaces. Fome, ¿no?

La sensación que me queda es que para Lion, a algún creativo de Apple se le ocurrió innovar en OSX para incluir las gracias que han desarrollado en iOS. Esto, con seguridad, no estaba en el roadmap de OSX. ¿Habrá existido un roadmap de alto nivel de los releases de OSX desde su concepción hasta Lion al menos? Si recordamos un poco, actualmente convivimos con Snow Leopard, otra actualización un tanto fome de cara a Leopard a secas, aunque al menos aquí la innovación fue por el lado mas fierro.

¿Se quedaron cortos con las ideas en Apple, o es que estamos llegando a un nivel de madurez de los sistemas operativos en donde ya no se hace necesario innovar?¿Necesitamos realmente una actualización que reinvente la forma en que trabajamos? ¿Los ciclos de desarrollo de OSX siguen respondiendo a necesidades funcionales o pasamos netamente al ámbito del marketing y de cumplir los ciclos de producción? Me huele a lo último. Es políticamente incorrecto para una compañía tecnológica (y de cualquier rubro, la verdad) construir el producto definitivo.

Por lo demás, Snow Leopard -con algunas menores mejoras- es con seguirdad un SO suficiente para el resto de nosotros de aquí a tres o cuatro años más. Imagine usted señor lector que desafortunadamente estoy escribiendo parte de este artículo desde Windows XP, un SO del año 2001.

Apple prometió mostrar mas características de aquí al lanzamiento del nuevo release. Espero que sólo estemos viendo la punta del iceberg.

Instrúyase más aquí y acá.